Les 5 joueurs de poker les plus influents de l’histoire

Comment pouvez-vous déterminer qui sont les joueurs de poker les plus influents de l’histoire ? Quels critères devraient être utilisés pour choisir les joueurs de poker les plus importants ? Faut-il prendre en compte uniquement les gains obtenus au cours de leur carrière, ou faut-il inclure un autre aspect ? Pour notre sélection des cinq meilleurs joueurs de poker professionnels, nous avons utilisé une combinaison de leurs performances aux tables et de leur contribution globale au secteur du poker. Voici les joueurs qui ont non seulement acquis une renommée aux tables, mais qui ont également ouvert la voie à de nombreux futurs joueurs pour suivre leurs traces.

Johnny Moss

Johnny Moss, surnommé le « Grand Old Man » du poker, a jeté les bases de la mentalité d’une nouvelle génération de joueurs de poker et de ce qui allait devenir l’événement de poker le plus célèbre du monde. Moss est le moins connu des cinq joueurs de cette liste. Il est mort en 1995, ce qui lui a fait manquer la montée en flèche de la popularité du jeu dans les médias, ainsi que la croissance des sites de poker en ligne. De nombreux autres joueurs, y compris ceux de cette liste, auraient très certainement pris un chemin professionnel différent s’il n’y avait pas eu ses efforts.

Moss, comme Doyle Brunson, était un joueur de rue et de bar qui méprisait la tricherie. Nous parlons d’une époque où les jeux se déroulaient dans un environnement hostile et où les bonimenteurs cherchaient à gagner leur vie. Ce n’était pas seulement que cela ressemblait au Far West ; c’était le Far West ! Johnny Moss n’avait que 22 ans en 1929, une année qui nous semble à tous si lointaine, et pourtant il faisait déjà fortune en s’asseyant aux tables de certains d’entre eux. C’est à ce moment-là qu’il s’est forgé sa propre vision du jeu en faveur de l’honnêteté et de l’esprit sportif, qu’il a inculquée à des centaines de joueurs tout au long de ses 70 ans de carrière professionnelle.

L’une de ses réalisations les plus remarquables dans le domaine du poker, bien qu’en dehors des tables, a été d’assister Jack Binion dans la conception et la mise en place des World Series of Poker, un cadre qui reste à ce jour une référence mondiale dans l’organisation de tournois. Moss a été élu champion des premiers WSOP par un vote du public, mais il a remporté deux fois le titre du Main Event aux tables. Ses neuf bracelets WSOP le placent en cinquième position sur la liste des joueurs ayant le plus de bracelets.

Moss restera à jamais dans nos mémoires, grâce à des projets comme le Poker Hall of Fame, même s’il ne pourra jamais rembourser la dette que toute la communauté du poker lui doit pour son incroyable contribution.

Doyle Brunson

Doyle Brunson est une personnalité unique en son genre et une légende vivante du poker. Contemporain de Johnny Moss, Sailor Roberts et Amarillo Slim, il continue d’assurer la liaison entre la nouvelle et l’ancienne garde tout en gagnant aux tables. Dans cette dernière étape de sa carrière de plus de 50 ans, Doyle a gagné le respect des meilleurs joueurs du monde ainsi que l’admiration de ceux qui commencent tout juste à aimer le jeu.

Doyle est un véritable aficionado des données financières. Il a été le premier joueur de poker professionnel à gagner 1 million de dollars et il est à égalité à la deuxième place du record du plus grand nombre de bracelets WSOP remportés (il a actuellement 10 dans sa collection – le même nombre que Johnny Chan et Phil Ivey – tandis que Phil Hellmuth mène avec 14). Brunson est l’un des quatre joueurs à avoir remporté deux Main Events des WSOP, et l’un des cinq joueurs à avoir gagné à la fois le World Poker Tour et le Main Event des WSOP.

The Super System, un livre d’instruction sur le poker publié à la fin des années 1970 et toujours considéré comme le meilleur livre de poker de l’histoire, est probablement son héritage le plus important. En 2004, une nouvelle édition du Super Système a été publiée, avec des chapitres particuliers consacrés au poker en ligne et aux tendances de jeu les plus récentes. Doyle a acquis l’épithète de « Godfather » du poker pour nous avoir toujours rattaché à une époque, en tant que lien vivant avec la période dorée du jeu.

Phil Hellmuth

Phil Hellmuth, surnommé « le pleurnichard du poker », est souvent considéré comme l’un des joueurs les plus bavards et pleurnichards de la table. Bien que Hellmuth soit connu pour ses fanfaronnades et ses moqueries continues à l’égard de ses adversaires, ses formidables performances lui valent de figurer sur notre liste.

Hellmuth a conservé le titre de plus jeune champion pendant plus de 20 ans après son triomphe sur Johnny Chan lors du heads-up du Main Event des WSOP à l’âge de 24 ans. Dès lors, il n’a jamais regardé en arrière, amassant plus de 19 millions de dollars de gains dans des événements en direct et un record de 14 bracelets WSOP sur 52 tables finales. Avec un tel CV, il est considéré comme l’un des trois meilleurs joueurs de poker de tournoi de l’histoire.

Cependant, la présence de Phil sur cette liste est justifiée par son influence importante dans l’industrie du poker. Son comportement et son charme, ainsi que ses exploits exceptionnels aux tables, ont fait de lui une célébrité du Texas Holdem, et il compte plus de publicités télévisées, de partenariats et de parrainages que n’importe lequel de ses prédécesseurs. Au fur et à mesure que sa célébrité et ses apparitions publiques se sont développées, on peut en conclure que le poker a gagné en visibilité et en acceptation auprès de la population générale. Lorsqu’il s’agit de servir d’ambassadeur pour diverses marques et sociétés de poker, Hellmuth a toujours gardé un comportement professionnel, démontrant ainsi que, du moins lorsque cela est nécessaire, il peut gérer ses débordements.

À 52 ans, il n’est pas irréaliste de penser que Phil peut continuer à jouer au plus haut niveau pendant encore une ou deux décennies. Seul le temps nous dira si on se souviendra de lui comme l’un des meilleurs joueurs ou comme l’adversaire le plus odieux.

Phil Ivey

Je suis sûr que ce n’est qu’une question de temps avant que Phil Ivey ne soit salué comme l’un des meilleurs joueurs de l’histoire. Il est le plus jeune des quatre joueurs qui ont remporté dix bracelets WSOP ou plus (« the gambler » le film, me fait un peu penser à lui). En ce qui concerne sa manière la plus typique de jouer, et par rapport au reste des membres de ce groupe, Ivey est généralement relativement moins prodigue en tournois, les cash games aux niveaux supérieurs étant son habitat préféré.

En dehors de son succès indéniable, nous considérons Phil Ivey comme l’un des cinq joueurs de poker les plus influents de l’histoire en raison de son comportement irréprochable et de son professionnalisme. On pourrait le comparer au Michael Jordan ou au Tiger Woods du poker, dans la mesure où il possède la même compétitivité instinctive que ces deux athlètes. Lorsqu’il s’assied pour jouer, Phil n’est pas très loquace, on ne le voit pas beaucoup sourire et il semble considérer le poker comme un travail plutôt que comme un passe-temps agréable.

Johnny Chan et Doyle Brunson étant déjà en fin de carrière, il est temps pour Ivey de rattraper son retard et de battre le record de Phil Hellmuth (14 bracelets WSOP), mais s’il y parvient, ce sera pour l’argent, pas pour la gloire. Ivey considère le poker comme une opportunité commerciale, comme beaucoup d’autres pros du poker en ligne qui veulent gagner suffisamment d’argent aux tables pour prendre leur retraite et bien vivre. Même s’il annonçait sa retraite aujourd’hui, il resterait le meilleur exemple de professionnalisme au poker.

Jennifer Harman

Il a fallu beaucoup de temps et d’efforts pour que les femmes du poker obtiennent la reconnaissance qu’elles méritent dans l’industrie du poker, et Jennifer Harman a joué un rôle indiscutable dans ce processus. Avant le boom du poker, lorsque les parties étaient jouées dans des endroits peu propices aux femmes, il y avait peu de pros et le jeu avait peu d’attrait pour le public féminin.

Harman, en tant que défenseur de la communauté féminine, a dû supporter beaucoup de pression pour établir sa valeur face à ses adversaires masculins, qui étaient de plus en plus nombreux et agressifs dans leur jeu. Elle a cependant réussi et est devenue l’une des deux seules joueuses à avoir plus d’un bracelet WSOP à son nom, gagnant environ trois millions de dollars dans sa carrière. En outre, elle a été choisie parmi un petit nombre de joueurs pour affronter le millionnaire Andy Beal dans une série de cash games en aveugle à 100 000 $/200 000 $.

Harman affirme que le fait d’être la meilleure joueuse de cash game de tous les temps l’a toujours mise mal à l’aise, mais qu’elle n’a jamais reculé devant les responsabilités qui en découlent. Il ne fait aucun doute que de nombreuses autres femmes obtiendront la même notoriété dans un avenir proche, grâce à l’énorme choix de parrainages disponibles aujourd’hui sur les salles Internet. Mais elles devront toutes à Jennifer Harman d’être des pionnières.

Une des choses étonnantes du poker est que, selon les critères, cette liste peut avoir cinq noms différents. Nous avons mis en avant la personne derrière le joueur et l’héritage qu’il a créé dans notre communauté.

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